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Ärzte antworten

Die Ursachen von Zungenbrennen und was Sie dagegen tun können

Zungenbrennen
Unangenehmes Zungenbrennen kann verschiedene Ursachen haben – harmlose, wie ernstzunehmendeFoto: Getty Images

Zungenbrennen ist lästig und unangenehm. Die Liste der Ursachen ist lang, eine einheitliche Therapie gegen die Beschwerden gibt es nicht. Das brennende Gefühl kann nach einiger Zeit wieder von selbst verschwinden. Manchmal lässt es jedoch nicht nach und dehnt sich sogar auf Mundhöhle und Lippen aus. Wann wird es bedenklich?

Der Internist und Gastroenterologe Prof. Ulrich R. Fölsch aus Kiel empfiehlt, zum Arzt zu gehen, wenn solche Beschwerden nicht innerhalb von vier bis fünf Tagen nachlassen. Zwei bis drei von 100 Personen sind von Zungenbrennen betroffen, schätzt der Zahnmediziner und Kieferorthopäde Wolfgang Schmiedel. Vor allem Frauen im mittleren bis höheren Alter plagten die Beschwerden, merkt der ehemalige Präsident der Berliner Zahnärztekammer an.

Ursachen für Zungenbrennen – Nährstoffmangel, Allergien, Erkrankungen

Das Problem ist: Es gibt unzählige mögliche Auslöser. Zum Beispiel kann ein Eisenmangel vorliegen. Oder hinter dem Zungenbrennen steckt eine allergische Reaktion auf ein Metall. Vielleicht reagiert die Schleimhaut auch auf bestimmte Substanzen in der Zahncreme? Zu den häufigsten krankheitsbedingten Ursachen gehört laut Schmiedel das Sjögren-Syndrom, eine Speicheldrüsenunterfunktion. Aber auch Multiple Sklerose oder die chronische Schmerzerkrankung Fibromyalgie können mit Zungenbrennen einhergehen.

Oft tritt es in Verbindung mit Diabetes mellitus, Sodbrennen oder einer chronischen Dickdarmentzündung auf. Weitere mögliche Ursachen sind Störungen der Schilddrüsenfunktion oder Leber- und Galleninfektionen. Infrage kommen zudem Geschwüre der Mundschleimhaut oder des Zahnfleisches (Aphthen), eine Zahnfleischentzündung (Gingivitis), Karies oder Pilzerkrankungen.

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Auch Piercings oder Zahnprothesen Grund für die Schmerzen

„Die Irritationen können aber auch mechanischer Art sein, etwa verursacht durch Zahnprothesen oder hervorstehende Füllungen“, sagt Schmiedel. Ein Mangel an Vitamin B9, B12 oder C ist eine weitere denkbare Ursache. Missempfindungen an der Zunge zählen auch zu möglichen Nebenwirkungen von manchen Medikamenten.

Und: „Nicht selten ist Zungenbrennen psychischer Natur“, so Schmiedel. Die Störung kann ein körperliches Symptom einer Depression sein. Möglich ist auch, dass Zungenbrennen die Folge von Stress ist.

Was soll ich bei Zungenbrennen tun?

Bei Beschwerden an der Zunge ist zunächst die Hausärztin oder der Hausarzt die erste Anlaufstelle. „Oft bezieht der Hausarzt noch weitere Ärzte – etwa einen Zahnarzt, einen Neurologen oder einen Psychologen – ein, um die Diagnose abzuklären“, erklärt Fölsch, der Mitglied der Deutschen Gesellschaft für Innere Medizin ist.

Weil die möglichen Ursachen von Zungenbrennen so verschieden sind, gibt es keine einheitliche Therapie. Als Erstes ist der Auslöser zu identifizieren, danach richtet sich die Behandlung.

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Welche Therapieformen gibt es bei Zungenbrennen?

„Zungenbrennen kann wegen der ursächlich angelegten Therapie oft nur langsam geheilt werden“, sagt Schmiedel. Patienten müssen also Geduld mitbringen. Diagnostiziert ein Arzt zum Beispiel ein Sjögren-Syndrom, ist es wichtig, die Speichelproduktion beispielsweise durch Bonbons oder Kaugummis anzuregen. Sind psychische Probleme die Hauptursache, kann eine kognitive Verhaltenstherapie erfolgversprechend sein. „Kamille– oder Salbeitee können oft helfen, Beschwerden zu lindern“, ergänzt Fölsch. Geht das Zungenbrennen mit starken Schmerzen einher, sorgen Schmerzmittel womöglich für etwas Abhilfe.

Manchmal hat das Zungenbrennen eine vergleichsweise harmlose Ursache: Zu viele heiße Getränke oder sehr scharfe oder stark gesüßte Speisen zum Beispiel. Hier lasse sich jedoch einfach gegensteuern, so Schmiedel: Weniger davon trinken oder essen.