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Angeblich reich an Vitaminen und Spurenelementen

Sollte man Wassermelonenkerne mitessen oder sind sie schädlich?

Wassermelonenkerne essen
Die Kerne in der Wassermelone sind nicht besonders köstlich – aber sind sie gesund?Foto: Getty Images

Wassermelonenkerne galten lange als lästige Begleiterscheinung. Inzwischen preisen zahlreiche Videos und Artikel ihren Vitamin- und Mineralstoffgehalt. Auch der Avocadokern erlebte schon mal einen solchen Hype. Sind die kleinen, schwarzen Kerne ein unterschätztes Superfood? FTBOOK hat bei Ernährungswissenschaftler Uwe Knop nachgefragt.

Pulen Sie penibelst auch den letzten Kern aus jedem Melonenschnitz? Damit verschwenden Sie angeblich nicht nur viel Zeit und Mühe, sondern auch wertvolle Vitamine und Mineralstoffe. Richtig gelesen: Ausgerechnet die Samen der Wassermelone sollen ein supergesundes Lebensmittel sein, erfährt man aus diversen Artikeln und YouTube-Videos. FITBOOK beantwortet die Frage, ob und wie man Wassermelonenkerne essen sollte.

Empfohlene Darreichungsformen: kauen, pulverisieren, trocknen

Es werden verschiedene Darreichungsformen von Wassermelonenkernen empfohlen. Am einfachsten könne man sich ihre wertvollen Inhaltsstoffe zuführen, wenn man sie zusammen mit der Melone esse. Hierbei soll es wichtig sein, die Kerne nicht bloß herunterzuschlucken, sondern gut zu zerkauen – dadurch sollen Vitamine, Mineralstoffe und ungesättigte Fettsäuren besser aufbereitet und vom Körper verwertet werden können. Ansonsten gäbe es noch die Möglichkeit, die Wassermelonenkerne zu pulverisieren, etwa im Mixer, und ins Müsli, den Smoothie oder Tee zu rühren. Variante drei sieht das Naschen getrockneter Wassermelonenkerne vor. 100 Gramm kommen auf überraschende 560 Kalorien, der Snack ist also nicht ganz ohne.

Bisher kein Nachweis über Vitamin- und Nährstoffgehalt

FITBOOK hat im Netz verschiedene Angaben zu Nährwerten und Nährstoffen von Wassermelonenkernen gefunden. Sie seien reich an den Vitaminen A, B und C, sollen zudem Magnesium, Eisen und Kalzium enthalten. Ob solche Angaben ernst zu nehmen sind, wagt zumindest Diplom-Ernährungswissenschaftler Uwe Knop zu bezweifeln. Er kenne keine seriöse Quelle, die den Vitamin- und Mineralstoffgehalt von Melonenkernen mehrfach gesichert gemessen habe, teilt er FITBOOK mit. Auch eine offiziell anerkannte Nährwertangabe sei ihm nicht bekannt. Ob es gesund ist, Melonenkerne zu essen – die Frage stellt sich für Knop gar nicht.

Das sagt der Ernährungswissenschaftler

Der Ernährungswissenschaftler sieht’s pragmatisch: „Wenn Melonenkerne schmecken würden, würde man sie intuitiv mitessen. Der Mensch pult oder spuckt sie nicht grundlos aus, sondern weil sie den unbeschwerten Genuss der Wassermelone stören.“ Und das stimmt schon, die Kerne schmecken bitter. Glaubt man Knop, braucht man sich glücklicherweise auch nicht zu zwingen, sie trotzdem herunterzuwürgen.

Potenziell giftige Stoffwechselprodukte in getrockneten Wassermelonenkerne

Die vielen Nährstoffe, die in die Melonenkerne hineingedichtet werden, seien auch in anderen Lebensmitteln enthalten – und zwar solchen, die besser schmecken. Der Buchautor (u.a. Intuitiv Intervallfasten – gesund, jung und schlank mit der (r)evolutionären I³-Formel) ist sich sicher: „Kein Mensch braucht auch nur einen einzigen Melonenkern in seinem Leben, um sich gesund zu ernähren.“ Im Gegenteil…

Knop berichtet uns von einer Untersuchung durch das Landesamt für Verbraucherschutz, die zwar bereits einige Jahre zurückliegt, deshalb aber nicht weniger Unappetitliches ans Licht gebracht hat: 2008 sollen in getrockneten Wassermelonenkernen Aflatoxine gefunden worden sein, und zwar in Grenzwert überschreitenden Mengen. Aflatoxine sind sogenannte Mykotoxine, sprich potenziell giftige Stoffwechselprodukte, die etwa in bestimmten Schimmelpilzen vorkommen.

Jene Aflatoxine kamen auch in verschiedenen Trockenobstsorten vor, allerdings weniger als in den Kernen. Dies dürfte auf das Herstellungsverfahren zurückzuführen sein. Doch selbst wenn solch lästiges Beiwerk nicht mehr unbedingt zu erwarten sein muss – auf FITBOOK-Nachfrage bestätigt Uwe Knop, dass je nach Höhe der angewendeten Hitze beim Trockenverfahren einige der gefeierten Vitamine zerstört werden können. „Zumindest die hitzelabilen Vitamine wie C überstehen die Trocknung definitiv nicht“, erklärt er. „Die Vitamine A und B vielleicht schon.“

Fazit zum Essen von Wassermelonenkernen

„Wem es schmeckt, Melonenkerne zu kauen, der soll sie mitessen“, sagt Knop. Damit bezieht er sich auf die frischen im Fruchtfleisch, die getrockneten könne man sich ohnehin sparen. Munden die Dinger Ihnen nicht, lassen Sie es einfach bleiben – „völlig egal, welche tollen Vitalstoffe enthalten sein sollen“. Was nicht schmeckt, kann laut Knop nicht gesund sein. Sonst würde es der Körper nicht ablehnen.

Auch der Avocadokern erlebte einen Hype als vermeintliches Superfood

Übrigens: Auch der Avocadokern erlebte schon mal einen ähnlichen Hype: Man sollte ihn bloß nicht wegschmeißen, sondern weichkochen oder über den Salat raspeln, was – neben einem herb-bitteren Geschmack – viele Nährstoffe ins Essen befördern sollte. Etwas Recherche der FITBOOK-Redaktion zeigte dann auf, dass das angebliche Superfood im Superfood nicht wirklich so gesund ist, wie auf Foodblogs und Webseiten behauptet, und für den Menschen (und Tiere) sogar giftig.