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Johns-Hopkins-Forscher

Mögliche Ursache für Geruchsverlust bei Corona-Patienten gefunden

Eine Enzym in der Nase kann bei einer Corona-Infektion für einen vorübergehenden Geruchsverlust führen
Laut US-Forschern soll bei einer SARS-CoV-2-Infektion das Enzym ACE-2 für den Geruchsverlust verantwortlich sein.
Foto: Getty Images

Zu den Covid-19-Symptomen gehört für einige Patienten ein zwischenzeitlicher Verlust des Geruchssinns. US-amerikanische Forscher der Johns Hopkins University sind diesem Phänomen nun auf den Grund gegangen und haben ein Enzym entdeckt, das dafür verantwortlich sein könnte.

Bei einer Infektion mit SARS-CoV-2 gehört neben trockenem Reizhusten und Müdigkeit manchmal auch der Geruchsverlust zu den Corona-Symptomen. Wissenschaftler glauben nun herausgefunden zu haben, warum viele Covid-19-Patienten vorübergehend nichts mehr riechen können.

Ihre Forschungsergebnisse könnten möglicherweise sogar ein neuer Ansatz für die Behandlung der Infizierten sein, schreiben die Experten von der Johns Hopkins University School of Medicine aus Baltimore (USA) im „European Respiratory Journal“.

Enzym ACE-2 könnte für Geruchsverlust verantwortlich sein

Sie hatten für ihre Studie Gewebe von 23 Patienten untersucht, das bei Nasen-Operationen entfernt worden war. Die nicht mit dem Coronavirus infizierten Patienten waren zum Beispiel wegen Tumoren oder chronischen Nasennebenhöhlenentzündungen operiert worden.

Die Forscher konnten in den Proben extrem hohe Dosen des Enzyms ACE-2 (Angiotensin Converting Enzyme II) nachweisen. Und das genau in dem Areal der Nase, das für das Riechen verantwortlich ist. Das Enzym soll die Pforte sein, die dem Coronavirus den Eintritt in die Körperzellen ermöglicht. Darauf deuten auch andere Studien hin.

Erklärung für Geruchsverlust ermöglicht neue Corona-Therapien

Die Ergebnisse müssten nun noch durch weitere Untersuchungen bestätigt werden, sagte Andrew Lane von der US-amerikanischen Hochschule. „Wenn das der Fall ist, dann könnten wir in der Lage sein, die Infektion mit antiviralen Therapien zu bekämpfen, die direkt in die Nase gegeben werden.“

Der nicht an den Forschungen beteiligte Mediziner Tobias Welte von der Klinik für Pneumologie der Medizinischen Hochschule Hannover sprach von einer „klugen Studie“. Sie könne sowohl den Geruchsverlust bei vielen Infizierten erklären als auch neue Behandlungsmöglichkeiten ermöglichen. Aber auch er hält weitere Forschungen für nötig.

Auch interessant: Virologe Christian Drosten über Geruchsausfall bei Corona-Infektion

Covid-19-Erkrankungen können sehr unterschiedliche Symptome verursachen (FITBOOK erklärt in einem älteren Artikel die typischen Corona-Symptome, und was bei Verdacht auf eine Infektion zu tun ist). Ein Teil der Patienten berichtet über den vorübergehenden Verlust des Riechens und Schmeckens.

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