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Nachgebohrt beim Experten

Ist Popeln eigentlich schädlich?

Mann beim Popeln in der Nase
Viele fühlen sich ertappt, wenn man sie in der Nase bohren sieht. Aber: Ist es auch gesundheitsgefährdend?
Foto: Getty Images

Manche Dinge beschäftigen einen, aber fragen würde man niemanden. Nasebohren ist so ein Thema. Viele tun es, meist unbeobachtet – und einige fragen sich denn auch: Ist es schädlich, ständig die Finger in der Nase zu haben?

Die Antwort auf die Frage, ob Popeln schädlich ist, werden die meisten vermutlich schon kennen: Nasebohren ist nicht gut!

Warum Popeln schädlich ist

Dort, wo der Finger rumbohrt – im vorderen Bereich der Nase –, ist die Oberflächenbedeckung zunächst Haut, die in Schleimhaut ohne Flimmerhärchen übergeht und erst weiter hinten dann von Schleimhaut mit Flimmerhärchen abgelöst wird. Weber: „Die Transportrichtung der Härchen geht nach hinten zum Rachen.“ Entwickeln sich Krusten, findet allerdings vorn in der Nase kein Transport statt. Die Krusten entstehen entweder durch das Eintrocknen eines Sekrets, das von der Nasenschleimhaut stammt, oder durch ein Wundsekret von oberflächlichen Verletzungen im Naseneingang.

Und das ist ein Grund, warum Popeln nicht gut für die Nase ist. „Diese Verletzungen kommen meist vom Nasebohren oder dem Verwenden von Wattestäbchen“, erklärt HNO-Arzt Prof. Rainer Weber, Leiter der Sektion Nasennebenhöhlen- und Schädelbasischirurgie an der HNO-Klinik des Städtischen Klinikums Karlsruhe. Vermehrter Nasenschleim kann aber auch die Folge einer Entzündung der Nasennebenhöhlen oder der Nasenschleimhaut – bei Heuschnupfen zum Beispiel – sein.

Selten komme es vor, dass der Schleim nicht nach hinten abfließen könne oder die Nase wegen der Einnahme bestimmter Medikamente trocken sei, erklärt Weber. „Erfahrungsgemäß ist die häufigste Ursache aber das Bohren“, sagt Weber. „Das ist vielen Menschen nicht bewusst.“

Beim Nasebohren entstehen außerdem jedes Mal kleine Verletzungen der Schleimhäute. Durch sie dringen leicht Keime ein, die an den Fingern kleben. Chronische Entzündungen in der Nase können die Folge sein.

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Nasensalben und -spülungen statt Popeln

Vor allem im Winter ist die Luft trockener, es kommt häufiger zu einem Trockenheitsgefühl am Naseneingang – und viele popeln dann. Weitere Ursachen können ein zu intensives Nachreinigen beim Nasenputzen sein oder weil man eine Salbe mit einem Stäbchen in der Nase verstreicht. Weber: „All das führt zu einer Verletzung, die den Körper zur Wundheilungsreaktion mit Krustenbildung veranlasst.“

Das Problem ist: Die Kruste führt wieder zum Trockenheitsgefühl – und schon kratzt der Finger erneut in der Nase herum, um den Störenfried zu entfernen. „Ein Teufelskreis entsteht“, sagt Prof. Weber. Also lieber Hände weg vom Nasenloch, so schwer es auch fallen mag.

Statt zu popeln, empfiehlt der HNO-Arzt Michael E. Deeg seinen Patienten, die zu einer trockenen Nase neigen und Verborkungen in der Nase entwickeln, eine energische Pflege mit Nasensalben und Nasenspülungen. „Das ist aus meiner Sicht ideal.“

Eine Spülung kann man sehr oft, sogar zwei- bis dreimal am Tag, machen. Man spült hierbei mit einer isotonischen Salzlösung die Nase und befreie sie von allem, erklärt Deeg.

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Verborkung hat Krankheitswert

Popel drin zu lassen sollte keine Option sein. „Das kann unangenehm werden“, sagt Deeg. „Die Nase fühlt sich wie zugestopft an.“ Wobei man unterscheiden muss zwischen gewohnheitsmäßigem Nasebohren und der Problematik der Verborkung, die einen Krankheitswert hat.

Treten die Popel nur ausnahmsweise gehäuft auf, zum Beispiel eine Woche lang nach einem Infekt, ist kein Arztbesuch nötig. „Geht das aber über Wochen so, sollte sich das ein Arzt anschauen“, sagt Deeg. Vor allem, wenn der Betroffene dauernd das Gefühl habe, seine Nase sei verstopft und da ständig dieses Bedürfnis zum Popeln ist.

Tipps, um sich das Popeln abzugewöhnen

Bei einem gewohnheitsmäßigen „Popler“ hingegen ist alles eine Frage der Selbstdisziplin. Neben regelmäßigen Spülungen kann es helfen, unterwegs Pflegesprays oder Salben in der Tasche haben. „Auf diese Weise kann man eine Selbstkontrolle aufbauen und man schafft es leichter, dieses komische Verhalten zu verlieren“, erklärt Deeg.

In seltenen Fällen kann das Nasebohren zwanghaft werden. „Dann schicken wir den Patienten zum Therapeuten“, sagt der Arzt, der im Bundesvorstand des Berufsverbandes der Hals-Nasen-Ohrenärzte sitzt. „Aber das sind Ausnahmen“, betont Deeg. Er selbst habe erst einmal einen solchen Patienten gehabt.

Aus was bestehen Popel eigentlich?

Beim Popel handelt es sich um „eingedicktes Nasensekret und Krusten in der Nase, wobei dies nur Krusten im Naseneingang und vordersten Abschnitt betrifft“, erklärt Prof. Weber.

Darf man Popel essen?

Bleibt noch eine letzte Sache zu klären: Mancher streicht die Popel nicht etwa an einem Papiertaschentuch ab, sondern nascht sie einfach weg. Das mag unappetitlich sein, ist aber harmlos. In Magen und Darm werden die enthaltenen Bakterien abgetötet und die gegebenenfalls enthaltenen Nährstoffe aufgenommen.

„Viele halten das Essen für eklig, manche mögen es aber“, sagt Weber. Der Professor bleibt neutral: „Es ist eine Geschmackssache.“