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Es sind nicht nur die Gene

Mögliche Gründe für graue Haare im jungen Alter

Junger Mann mit grauen Haaren
Früher oder später bekommt fast jeder mal graue Haare. Doch bei manchen Menschen treten sie besonders früh und unerwartet aufFoto: Getty Images

Wissenschaftler von einer US-amerikanischen Universität haben einen möglichen Grund herausgefunden, warum einige Menschen schon sehr früh graue Haare bekommen.

Manche Menschen finden es attraktiv, viele Betroffene aber eher lästig und einfach nur ein Anzeichen für das Älterwerden: graue Haare. Früher oder später bekommt sie jeder. Doch die große Frage lautet: Warum bekommen einige Menschen schon in sehr jung und vor allem plötzlich graue Haare?

Bislang war der Mechanismus bekannt: Sogenannte Melanozyten, also Pigmentzellen, sorgen dafür, dass das Haar seine individuelle Farbe erhält. Wenn Melanozyten jedoch absterben, können keine Pigmente mehr produziert werden und das nachwachsende Haar erscheint grau.

Die Wissenschaftler von der University of Alabama at Birmingham (UAB) wollten wissen, was die Melanozyten dazu veranlasst, abzusterben. Dazu führten die Wissenschaftler genetische Experimente an Mäusen mit einer Veranlagung für graue Haare durch.

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Viraler Infekt als Auslöser für graue Haare?

Obwohl dieses Phänomen bislang nur an Mäusen untersucht wurde, gehen die Forscher davon aus, dass es auch bei Menschen auftreten kann. „Bei einem gesunden Menschen mit einer entsprechenden Veranlagung für graue Haare könnte eventuell schon ein viraler Infekt ausreichen, um einen Rückgang der Melanozyten auszulösen und somit zum vorzeitigen Ergrauen zu führen“, sagt Melissa Harris, eine der verantwortlichen Wissenschaftlerinnen, in der Veröffentlichung der UAB.

Allerdings handelt es sich bei dieser Erklärung nur um eine von vielen für das Entstehen von grauen Haaren – und beeinflussen lässt sich dieser Prozess bislang auch nicht. Insofern bleibt es ein Teil des individuellen Erscheinungsbildes, das nicht zwangsläufig auf ein hohes Alter schließen lässt.

Außerdem spielen die Gene eine Rolle und auch äußere Faktoren können das erste Auftreten grauer Haare beschleunigen – z.B. wenn hormonelle Erkrankungen oder ein extremer Nährstoffmangel durch eine eventuell falsche Ernährung vorliegen. Außerdem hat Stress einen großen Einfluss. Mehr dazu lesen Sie in folgendem Artikel:

Unsere Kolleginnen von STYLEBOOK haben sich ebenfalls mit dem Thema des beschäftigt. Hier wird u. a. die Frage geklärt, ob man den grauen Haaren vorbeugen kann.