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Hygiene-Studie warnt

Was ist dran an der berühmten 3-Sekunden-Regel?

Toast mit Marmelade auf dem Boden
In diesem Fall würden wahrscheinlich die Wenigsten es noch vom Boden essen. Doch bei Süßigkeiten oder Knabberzeug vertrauen einige auf die 5-Sekunden-Regel.
Foto: Getty Images

Für alle, die es noch nicht gehört haben: Die nicht-wissenschaftliche 5-Sekunden-Regel besagt, dass wenn man innerhalb weniger Sekunden zu Boden gefallenes Essen aufhebt, es noch nicht mit Bakterien befallen ist und man es ruhig essen kann. Eine Studie zeigt, wie absurd dieser Alltagsmythos ist.

Besonders bei Kindern und Jugendlichen ist die 3- oder 5-Sekunden-Regel beliebt, schließlich fällt ihnen öfters mal was zu Boden: Hebt man Knabberzeug, Süßigkeiten oder ein Stück Obst schnell mal auf, ist nichts passiert und man kann es ruhig essen – so der Volksmund. Die älteren Generationen haben es noch mal kurz abgepustet, bevor sie es sich dann genüsslich in den Mund geschoben haben.

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Die Wissenschaftler von der Rutgers Universität in New Jersey (USA) wollten es genau wissen und untersuchten, was tatsächlich passiert, wenn Nahrung auf unterschiedliche Oberflächen fällt. Sie wählten Wassermelone, Brot, mit Butter beschmiertes Brot und Fruchtgummis, die sie auf Edelstahl, Fliesen, Teppich und Holz fallen ließen. Die Liegedauer betrug weniger als eine Sekunde, fünf, 30 oder 300 Sekunden. Die Flächen waren mit einem Salmonellen ähnlichen Bakterium behandelt worden.

Die wichtigste Erkenntnis der Untersuchung: je höher der Feuchtigkeitsgehalt, desto mehr Bakterien werden aufgenommen. Die Wassermelone wurde am stärksten kontaminiert, während Fruchtgummis die geringste Bakterienaufnahme aufwiesen. „Bakterien haben keine Beine, sie bewegen sich durch Feuchtigkeit und je feuchter das Lebensmittel, desto höher das Übertragungsrisiko“, sagt der verantwortliche Wissenschaftler Professor Donald Schaffner von der Rutgers Universität.

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Die zweite Erkenntnis: Auch die Oberflächenbeschaffenheit hat einen Einfluss auf die Übertragung. Überraschenderweise wurden vom Teppich am wenigsten Bakterien aufgenommen, am meisten von Edelstahl und Fliesen. Bei Holz variierten die Ergebnisse stark.

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Und wie sieht es nun mit der Liegedauer aus? „Die 5-Sekunden-Regel ist eine zu starke Vereinfachung dessen, was passiert, wenn Essen zu Boden fällt“, sagt Schaffner. Denn laut ihm kann die Bakterienübertragung unmittelbar erfolgen, also selbst in weniger als einer Sekunde. Am besten und sichersten ist, man verzichtet auf den Verzehr ganz.

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