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Bitterstoffe wahrnehmen

Geschmack ist vererbbar, doch kann er sich auch ändern?

geschmack vererbbar: Rosenkohl
Nicht nur das Auge isst mit. Für die Geschmackswahrnehmung spielt vor allem der Geruch eine wichtige Rolle.Foto: Getty Images

An Koriander und Blumenkohl, Oliven und Grapefruit scheiden sich die Geister. Denn über Geschmack lässt sich bekanntlich streiten. Aber warum eigentlich? Wer oder was beeinflusst unsere Vorlieben?

Die Psychologin Kathrin Ohla weiß, wie das ist, wenn man ein Lebensmittel absolut nicht mag. „Ich fand Rosenkohl immer unerträglich bitter“, sagt die 44-Jährige. Aber weil sie ständig hörte, welche tollen Inhaltsstoffe er besitzt, startete sie einen Selbstversuch: Eine Woche lang zwang sie sich, jeden Tag Rosenkohl zu essen, in der Hoffnung, ihre Abneigung zu überwinden. Ob ihr das gelungen ist? Denn Geschmack ist vererbbar.

Ob etwas bitter schmeckt, ist vererbbar

Eine der vielen wichtigen Erkenntnisse von Geschmacksforschern wie Kathrin Ohla von der Uni Münster oder Maik Behrens vom Leibniz-Institut für Lebensmittel-Systembiologie in Freising: Die Geschmacksvorlieben können sich verändern. Nicht aber, ob ich Brokkoli und Rosenkohl als sehr bitter wahrnehme: Das ist tatsächlich erblich bedingt.

Fehlendes Gen: Jeder Dritte schmeckt kein „bitter“

„Für die Erkennung bestimmter Bitterstoffe gibt es eine genetische Ursache“, erläutert Behrens. Dafür verantwortlich ist das Gen TAS2R38. Diejenigen, bei denen es voll funktionsfähig vorhanden ist, können bestimmte Bitterstoffe intensiv schmecken. „Das ist bei den meisten Menschen der Fall“, so der Biologe. Etwa 30 Prozent der Bevölkerung gehören jedoch zu den „Nicht-Schmeckern“.

Für die Geschmacksrichtung „bitter“ gibt es noch eine weitere Besonderheit auf unserer Zunge: Denn in den sogenannten Papillen befinden sich dafür Geschmacksknospen mit 25 verschiedenen Rezeptortypen. Üblich sind ein bis zwei bei den anderen Geschmacksrichtungen, also süß, sauer, salzig und umami.

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Geschmacksrezeptoren haben keine eigene Zungenregion

Zum Leidwesen der Forscher hält sich bis heute noch immer hartnäckig die Meinung, dass die Geschmacksrezeptoren auf ganz bestimmten Bereichen der Zunge angeordnet sind – also etwa „süß“ vorne und „sauer“ und „salzig“ eher an den Rändern. „Diese Karte ist tatsächlich Unsinn“, sagt Ohla.

Richtig sei vielmehr, dass die „kleinen Knubbel“ – sprich Papillen – über die gesamte Zunge verteilt seien. Wobei sich im hinteren Zungenbereich besonders viele Bitterrezeptoren befinden. „Das macht auch Sinn“, meint die Expertin. Denn wenn jener Bereich stimuliert werde, rege dies auch einen speziellen Nerv an, der Würgereiz auslösen könne. Eine Schutzmaßnahme für unseren Körper, um mögliche ungenießbare oder gar giftige Stoffe nach dem Schlucken direkt wieder ausspucken zu können.

„Alles, was die Geschmacksknospen aktiviert, wird über Nervenfasern zum Gehirn weitergeleitet. Da formt sich dann ein Geschmackseindruck“, erläutert Behrens. Im allgemeinen Sprachgebrauch gebe es viele Sinne, die daran beteiligt sind: „Nicht umsonst sagt man, das Auge isst mit“, sagt er.

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Ohne Riechen weniger Geschmack

Eine noch größere Bedeutung kommt jedoch dem Geruch zu, der retronasal aufgenommen werde: also aus der Mundhöhle über den Rachenraum zu den Rezeptoren im Nasenraum. Dies sei auch der Grund, warum man bei Schnupfen weniger gut schmeckt: „Tatsächlich riecht man nur weniger“, stellt der Biologe klar.

Falsch ist jedoch, wenn man auch „scharf“ mit Geschmackssinn in Verbindung bringt. „Tatsächlich ist das ein Reiz an einer Nervenendigung im Mundraum, der genauso aber auch auf der Haut passiert“, sagt Maik Behrens. Wenn man also meint, etwas schmeckt scharf, handelt es sich gar nicht ums Schmecken im engeren Sinne. „Scharf ist kein Geschmack, sondern eine Schmerz- oder Temperaturwahrnehmung“, so Ohla.

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Kein Koriander-Fan? Schuld ist ein Nasen-Gen

Doch ganz gleich, wie man es formulieren mag: Tatsache ist, dass manche Menschen manche Lebensmittel mögen, andere sich aber im wahrsten Sinne des Wortes schütteln. Beispiel Koriander: „Manche sagen, der schmeckt nach Seife, andere empfinden ihn als sehr angenehm“, sagt die Psychologin. Ein gutes Beispiel dafür, inwiefern Geschmack vererbbar ist. Denn hauptverantwortlich seien in diesem Fall nicht die Rezeptoren auf der Zunge, sondern eine genetische Variation im Geruchssinn. Der verfügt über zahlreiche Rezeptoren und sorgt damit auch für Vielfalt bei den Wahrnehmungen.

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Geschmack vererbbar, aber…

Und auch das Umfeld hat auf das Geschmacksempfinden Einfluss. „Bei Vorlieben spielt auch die Sozialisierung eine Rolle“, erläutert Maik Behrens. „In asiatischen Ländern etwa, wo Koriander sehr viel stärker eingesetzt wird, gibt es sehr viel weniger Ablehner als bei uns.“ Denkbar sei, dass sich die Akzeptanz dieser Gewürzpflanze einmal ähnlich entwickeln werde wie für Knoblauch. Denn seitdem die Menschen auch in Deutschland viel eher und mehr damit in Berührung kämen als früher, wüssten sie diese Nahrungskomponente durchaus zu schätzen.

„Man kann sich an fast alles gewöhnen“, versichert die Wissenschaftlerin. „Da kommt die Psychologie und überschreibt die Genetik.“ So hatte auch ihr eigener Versuch mit dem Rosenkohl Erfolg: „Die ersten Tage waren wirklich schlimm“, blickt sie zurück. „Aber jetzt ist es eines meiner Lieblingsgemüse.“

Mit Material von dpa

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